אלדד רפאלי

בייסבול של כוכבים עולים

”אני מרגיש יותר יהודי מכפי שהרגשתי אי פעם. אנחנו רוצים לעמוד על דוכן המדליות, לראות את דגל ישראל מתנוסס, ולהביא מדליה הביתה” – ריאן לאבארנוויי, שחקן נבחרת הבייסבול של ישראל.

דווקא הבייסבול, מענפי הספורט הפחות מוּכּרים בישראל, הוא שהפך במפתיע לחוט מקשר בין אזרחי ישראל לבין יהודים ברחבי העולם . ומקור לגאווה משותפת עם העפלתה לראשונה של נבחרת הבייסבול הישראלית למשחקים האולימפיים בטוקיו.

ההישג חסר התקדים הזה התממש בזכות שחקנים יהודים-אמריקאים שנענו להזמנה לשחק במדי הנבחרת הישראלית ואף החלו בעקבות כך בתהליך של עלייה לישראל, כשהם מגלים מחדש את שורשיהם ואת יהדותם ומתוודעים לראשונה לחיבוק החם של העם בישראל.